Dag 68: Ring Of Fire

11 Feb

Ring Of Fire_ The Johnny Cash Musical Show (Original Broadway Cast)

Ring Of Fire (2006), 57 föreställningar
Musik & sångtexter: Michael Trent Reznor, Jerry Hubbard, June Carter Cash, Carl L. Perkins, Joseph Arrington, Jr., Jack H. Clement, James Timothy Hardin, Merle Kilgore, Jerry Leiber, Billy Edd Wheeler, Geoff Mack, Kris Kristofferson, Arthur Freed, Nacio Herb Brown, Ken Rogers, Ferlin Husky, Shel Silverstein, Karl M. Silbersdorf, Richard Toops, Dick Feller, Terry Smith and Johnny Cash
Föreställningen skapad och regisserad av: Richard Maltby Jr.

Det här är en slags Johnny Cash revy. Man är noggrann med att påpeka att den på intet sett är en Johnny Cash biografi utan att man istället försöker: ”to explore the essence of Cash exclusively through thematic juxtaposition and arrangement of songs he wrote or performed, fashioning them into an impressionistic portrait that echoes rather than recounts his life.” För att citera från pressreleasen.
Till och med de inblandade verkade ha svårt att beskriva vad det var för typ av show. Så här förklarade produceneten Jim Freydberg föreställningen: ”… because in a way, you can’t describe what it is. It’s a book musical without a book — a play made up of songs.”

På scenen finns ett 8-mannaband och så tre par, ett ungt, ett medelålders och ett äldre par. Det kan vara tre versioner av samma par eller tre olika, det sprecificeras inte. Regissören sammanfattar det hela med: ”It’s not abstract, it’s very specific. But it’s variable: The couples progress through life. If you know Johnny Cash’s story you can see the contours of his biography in the show. But it’s not only his story. A lot of people have said to me that they saw their own life in the show, which I think is true, too.”

För mig som inte sett den så är det här mest en slags Johnny Cash Greatest Hits album med coverartister. Och eftersom jag inte haft nått av honom i mitt musikbibliotek tidigare så är det ett trevligt tillskott. Jag gillar hans countryrock och ”Honky Tonk” influerade musik.
Plattan är fylld av starka melodier och bra framföranden. Och mycket, väldigt mycket musik, för det här är en dubbel cd och den innehåller hela 39 spår!
Gillar den. Fast jag saknar Johnny’s mörka, lite raspiga och väldigt personliga röst och hans sätt att leverera text.

Straight A’s In Love, Ring Of Fire, Jackson, I’ve Been Everywhere, Austin Prison

Skaparen och regissören till denna revyaktiga föreställning är Richard Maltby Jr. mannen bakom Fats Waller revyn Ain’t Misbehavin’ och dansshowen Fosse (en föreställning som bara bestod av Bob Fosse koreografier).
Maltby är också en skicklig textförfattare och tillsammans med sin musikaliska partner David Shire har han bl a skapat off-Broadwayrevyn Closer Than Ever och Broadwaymusikalen Baby.
Maltby skrev även sångtexterna till Miss Saigon.

Jarrod Emick som spelar med i föreställningen fick en Tony för sin insats som Joe Hardy i reviveln av den Faust-tematiska musikalen Damn Yankees.

”But as there’s no real continuity, neither a story nor characters can ever fully form. So despite Maltby’s best efforts, despite the impressive work of projection designer Michael Clark and lighting designer Ken Billington to give the show a varied visual look with an LED-scenery-billboard backdrop, and despite Lisa Shriver’s attempts to unify the show’s movement with a country choreographic language, everything still ultimately exists in a vacuum.

…but throughout it’s far better than it has to be, especially given Cash’s recent popularity resurgence (thanks to the success of the recent film about his life, Walk the Line), and the usual jukebox musical ethic of doing the least possible work for the maximum possible profit. Ring of Fire won’t go down in theatre history as a titanic disaster (like Good Vibrations), or as a legitimately inspired hit (like Jersey Boys). But it knows what it is and never pretends to be anything else. Of that, if nothing else, Cash would have been rightfully proud.”
Matthew Murray, Talkin’ Broadway

The man in black turns sunshine yellow in Ring of Fire, the show that strings songs associated with Johnny Cash into an artificially sweetened candy necklace. Though Mr. Cash, who died in 2003, is not himself a character in this latest entry in the jukebox musical sweepstakes of Broadway, his spirit is invoked as a friendly ghost with dimples and a twinkling disposition. In other words, Ring of Fire, which opened last night at the Ethel Barrymore Theater, has little to do with the dark, troubled and excitingly dangerous presence that most people remember as Johnny Cash.
If the current bio-flick Walk the Line portrays the craggy country singer as a man wrestling with demons, Ring of Fire wrestles with a really bad case of the cutes.

Even ballads of murder and apocalypse here shade into the aural pastels associated with elevator music.

The central singers don’t even inspire the kind of appellations that usually attach themselves to the cast members of such shows — you know, ”the sassy one,” ”the sincere one,” ”the sexy one.” Instead, I found myself referring to them in my notes with descriptions like ”Courteney Cox look-alike” and ”man with facial hair.”

I was aware of missing someone as I was watching Ring of Fire. Too bad that person happened to be Johnny Cash.
Ben Brantley, The New York Times

The show’s biggest problem is not its thin concept or overstretched length but its incongruousness on Broadway. It’s as if a twister had lifted the production out of some red state cornfield and plunked it down on unwelcoming 47th Street.

The majority of Ring of Fireis so peppy, it makes Walk the Line look like a Bergman movie.
David Rooney, Variety

Ring Of Fire on the Today Show
Johnny Cash framför A Boy Named Sue live at San Quentin 1969
Jarrod Emick sjunger  I Honestly Love You till Hugh Jackman i The Boy From Oz


Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:


Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )


Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )


Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: