Tag Archives: Michael Kuchwara

Dag 334: The Story Of My Life

17 Nov

71mSViQCCaL._SL1429_
The Story Of My Life (2009), 5 föreställningar
Musik & sångtexter: Neil Bartram
Libretto: Brian Hill

Thomas och Alvin har varit bästisar ända sen de möttes i första klass. Redan som barn lovade de varandra att den som dog först skulle få sitt griftetal skrivet och läst av den överlevande.
Det blir Alvin som dör först.
Thomas och Alvin har som vuxna tappat kontakt med varandra och dessutom haft sina disputer.
Men nu har Thomas kommit tillbaka till sin barndomsstad för att hålla det löfte han gav som barn.
Men Thomas har svårt att hitta inspiration och med bara några ögonblick kvar innan det är dags för begravningen så har han bara tomma papper framför sig och han känner sig grymt frustrerad.
Plötsligt så dyker Alvin upp i Thomas verklighet och tillsammans så beger sig de bägge in i Thomas undermedvetande.
Där i sitt minnes bibliotek ser Thomas bokhyllor fyllda med böcker och papper, det är en hel livstids samling av minnen och berättelser.
Alvin erbjuder sig att hjälpa Thomas med att bland allt material hitta en lämplig berättelse att återge. Tillsammans går de igenom episoder från hela deras vänskap. Vissa historier ratar Alvin, andra ratas av Thomas. Men till sist så inser Thomas hur viktig hans vänskap till Alvin varit och hur mycket den har påverkat hans liv.
Styrkt av den insikten så känner sig Thomas till sist redo att gå fram och hålla sitt tal till Alvins minne.

Ännu en musikal som mer känns som en sångcykel än en dramatisk historia och i det här fallet så tycker jag det är en styrka för det gör att berättelsen griper tag även när man bara har musiken att relatera till. Och det faktum att det bara är två personer med i föreställningen gör att sångcykelkänslan blir ännu starkare.
Många av sångerna är otroligt vackra och emotionellt laddade men här finns också plats för humor och lekfullhet. Denna kombination av allvar och lek gör det här till en ganska så underbar samling sånger som verkligen griper tag i en.
Musiken är också otroligt snyggt arrad av mästerarrangören Jonathan Tunick.
Det här är en platta som kräver att man verkligen lyssnar på den. Så gör det och jag kan nästan garantera att ni kommer att åka på en egen minnenas resa  och kanske att ni minns nån gammal barndomsvän som ni tappat kontakten med och kanske att det är dags att ta upp den kontakten igen – innan det är för sent. Ingen dålig budskap att få av en musikalskiva.
Rekommenderas.

Favvisar:
Angels In The Snow, Write What You Know, Miss Remington, The Butterfly, The Greatest Gift

Pressklipp:
This is an impressive collaborative effort that, despite its minimalism, has the power to pack quite an emotional punch.
Roma Torre, NY1

The Story of My Life is a heartfelt little musical that has the courage of its sweet-tempered, low-key convictions. These days, that’s a novelty. In a Broadway world of big musicals determined to sell themselves, this gentle new show celebrates softly but with an emotional pull that slowly wins you over. Whether that’s enough to bring in theatergoers used to more immediate, insistent razzle-dazzle remains to be seen.
– Michael Kuchwara, Associated Press

Now is exactly the time for a small and simple musical to conquer the glitzy behemoth called Broadway. Think of the relief that recession-scorched theater producers — tired of wasting cash on elaborately decorated chorus lines and dancing scenery — would feel if they learned that the new recipe for success was nothing more than the following: a short, modest human-interest story, some sentimental songs, a gifted cast of two and an almost naked set.
I am here to report that a musical opened Thursday night at the Booth Theater that possesses all these elements. Unfortunately, it seems unlikely that the commercially savvy will be rushing to copy The Story of My Life, a two-character portrait of a friendship…
You see, the creators of this production … have taken their reducing program a little too far. In addition to jettisoning the usual excesses of tourist-trapping extravaganzas, they have tossed away such niceties as originality, credibility, tension and excitement. I don’t think it’s spoiling anything to tell you that Mr. Gets’s character is dead when the show begins. So, for all practical purposes, is The Story of My Life.
Ben Brantley, The New York Times

Videosar:
Trailer
Angels In The Snow
The Butterfly
Miss Remington
I Like It Here

Dag 306: Birds Of Paradise

7 Okt

717PEyWHHML
Birds Of Paradise (1987), Off-Broadway, 24 föreställningar
Musik: David Evands
Sångtexter: Winnie Holzman
Libretto: David Evands & Winnie Holzman

I en en liten kuststad repar ett amatörsällskap en musikalversion av Tjechovs Måsen, fast placerad i en framtida istid och med 3 pingviner som en slags ”grekisk” kör.
En av stadens söner, Lawrence Wood, som blivit stor och framgångsrik skådespelare, kommer på besök till staden. Han blir övertalad till att titta på en repetition med teaterruppen. Han gillar det han ser, speciellt blir han förtjust i en av skådespelarna, Julia. Han bestämmer sig för att inte bara regissera uppsättningen utan även ta över huvudrollen.
Vi får följa repetitionerna ända till genrepet då Wood får ett telefonsamtal där hans agent berättar att han fått en stor roll. Wood lämnar genast staden och där står gruppen utan sin huvudrollspelare. Först är de förkrossade men sakta men säkert så sätter de igång och försöker reparera och fixa vad som fixas kan så att de kan få premiär i alla fall.

Det här är en liten flopp som försvann fort 1987 utan att lämna nått större avtryck efter sig.
Showen var säkert trist och tråkig som recensionerna påstår men som castskiva är det här rätt så kul. Här finns många saker att gilla. Många sånger är otroligt bra och texterna är smarta och innehåller en hel del humor.
Jag blev faktiskt överraskad över hur pass bra det här var, framförallt med tanke på hur okänd detta verk är.
Kanske inget glömt mästerverk men definitivt en kul och intressant liten platta väl värd att bli upptäckt av fler.
Me like och rekommenderar den verkligen.

Rekomenderade sånger:
So Many Nights, Imagining You, It’s Only a Play, Penguins Must Sing

Kuriosa:
Winnie Holzman som skrev librettot hade kanse ingen tur Off-Broadway men hennes första Broadwaylibretto blev en desto större framgång. Broadwayshowen vars libretto hon skrev heter Wicked.

Föreställningen regiserades av Arthur Laurents, mannen som skrev librettot till klassiska musikaler som West Side Story (se dag 100) och Gypsy (se dag 288).

Pressklipp:
Birds of Paradise, … , must rate as a miss – a dull, earnest and sappy little musical. Sort of like the penguins it tries lamely to spoof in one unfunny number, the show just doesn’t fly. The problem lies in the book, a turgid tale of unrequited love and unrealized ambition with a particularly unlikable lead character.
… Birds of Paradise is a creature of decidedly drab plumage.
– Michael Kuchwara, Associated Press

In olden days, as the reappearance of Anything Goes sparklingly reminds us, a glimpse of plot was something hot, but today, as the appearance of Birds of Paradise flatly confirms, anything no longer goes in a musical, not, anyhow, without Cole Porter to fill in the deficiencies.

… all eight characters are in love or out of love with somebody or with themselves or with The Theater, and now and then they sing about it. The plot is as sparsely furnished as the rehearsal room, the relationships as dusty… Lacking support from the script, the cast … flaps around like a wounded bird.
They can all sing, however, and the songs, though not champagne, provide a little kick.
Walter Goodman, The New York Times

%d bloggare gillar detta: