Tag Archives: Phil Silvers

Dag 309: Top Banana

10 Okt

a9c3619009a0e8e8d1bc4110.L
Top Banana (1951)
, 350 föreställningar
Musik & sångtexter: Johnny Mercer
Libretto: Hy Kraft

If you wanna be the top banana
You gotta start at the bottom of the bunch

Jerry Biffle är stjärnan i TV-programmet The Blendo Soap Program. Han har blivit inbjuden  till att delta i en autograf-signering för sin nya bok i ett viktigt varuhus. Där möter han Sally Peters, en av de varuhusets modeller, och han ger henne ett jobb i sin show.
Jerry som blivit förälskad i Sally ber sin kompis Cliff, som är programmets store tenor, att sjunga en sång till henne via telefon. Han hoppas kunna vinna hennes kärlek på detta sätt.
Men när Sally och Cliff möts, blir de förälskade i varandra. Jerry är inte medveten om detta, han har visserligen förstått att Cliff blivit förälskad men inte i vem.
I samma ögonblick som det avslöjas att Cliff och Sally rymt tillsammans så förlorar Jerry sin största showsponsor.
Jerry känner att hans värld rämnar och att hans karriär är slut men då dyker det upp en ny sponsor med ett nytt koncept för programmet och det innebär, vad Jerry belangar, att dagen är räddad och att livet fortsätter som vanligt.

Den här showen var en s k  star vehicle, d v s en show som är helt skräddarsydd efter stjärnans talanger och styrkor. I det här fallet hette stjärnan Phil Silvers.
Det här var säkert en hysteriskt rolig show att se men eftersom Phil främst är en komiker och inte en så bra sjungande sådan så är de musikaliska inslagen kanske inte de bästa.
Det här är en samling mer eller mindre anonyma sånger som bara är måttligt roliga eller underhållande.
Är lite besviken faktiskt, trodde nog att Johnny Mercer skulle leverera bättre material.
Den här hamnar nog bara i arkivet, det lär dröja innan jag ger den en ny chans.
Fast den filmades och filmen ska vara väldigt trogen scenshowen så om nån har lyckats få tag på filmen… Vill gärna få se den… If you get my drift…

Rekommenderade sånger:
I Fought Every Step of the Way, A Word is Day, You’re So Beautiful That…, My Home Is in My Shoes

Kuriosa:
Phil Silver vann en Tony Award för sin insats.

Det gjordes en filmversion av showen som kom 1954.

Top Banana är den titel man gav huvudkomikern på en Burlesqueteater.

Pressklipp:
When the star is off stage, the show is nothing much. But at those times audiences are so limp from laughing they welcome the lulls.
– Life Magazine, 3 dec 1951

Phil Silvers will have to look after his health this winter. He is king-pin in a very funny musical show that ought to last as long as he can.
–   Brooks Atkinson, The New York Times

Videosar:
Top Banana (från filmversionen)
En scen från filmen
Top Banana med Milton Berle + Fozzy Bear

Top_Banana_FilmPoster
Filmpostern

Dag 301: Damn Yankees

2 Okt

3652431378a0e28920958110.L
Damn Yankees (1955)
, 1019 föreställningar
Har lyssnat på inspelningen av 1994 års Broadway revival (718 föreställningar)
Musik & sångtexter: Richard Adler & Jerry Ross
Libretto: George Abbott & Douglass Wallop, baserad på Wallops roman The Year the Yankees Lost the Pennant.

En modern version av Faustlegenden.
Joe Boyd, en medelålders fastighetsmäklare, är en stor fan till Washington Senators basebollag. Problemet är bara att laget hela tiden förlorar sina matcher. Joe är övertygad att om de bara kunde få en riktigt bra spelare (en ”long ball hitter”) så skulle lagets lycka kunna vändas. Han blir så frustrerad över matchresultaten att han en dag bara slänger ur sig att han skulle kunna sälja sin själ för att de ska få sin braiga spelare.
Som av en slump så dyker i samma stund en sofistikerad affärsman som heter Mr Applegate upp.  Mr Applegate, som i själva verket är djävulen, erbjuder Joe att förvandlas till ”Joe Hardy” lagets nya 22 åriga stjärnspelare – i utbyte mot hans själ naturligtvis. Joe går med på erbjudandet, även om det betyder att han måste lämna sin fru, men han lyckas få till en inhiberingsklausul som innebär att han kan annullera kontraktet om han gör det senast kl 21 kvällen innan den stora finalmatchen.
Med Joes hjälp så tar sig the Washington Senators hela vägen till final. Men Joe har under resans gång upptäckt att han saknar sin fru och börjar överväga att hoppa av sitt kontrakt. Då skickar Mr Appelgate efter världens främsta förförerska, Lola, med hennes hjälp ska han se till att Joes själ blir hans…

Jag bara älskar denna musikal. Musiken är fantastisk, sångtexterna smarta och roliga och om man tittar på filmversionen så får man dessutom se Gwen Verdons underbara, av Bob Fosse, koreograferade dansnummer.
Det här är en liten pärla till musikal.
1994 års version är lite annorlunda mot originlet, dels är det nya arr och så finns här, förutom alla sångerna, också en del av balettmusiken med samt ett flertal korta scener som gör att det blir enkelt att följa med i handlingen.
Rekommenderas å det varmaste.

Favvisar:
Heart, Two Lost Souls, Whatever Lola Wants, Who’s Got The Pain?, The Game

Kuriosa:
Originaluppsättningen vann 8 Tony Awards: Bästa musikal, manliga huvudroll, kvinnliga huvudroll, manliga biroll, partitur, dirigent/musikalisk ledning, koreografi och scenarbetare.
Revivaln vann en Tony för bästa manliga biroll, plus en Drama Desk Award för bästa manliga biroll samt 2 Theatre World Awards.

Musikalen har filmats två gånger.
Först kom en bioversion 1958 som behöll stora delar av Broadwaycasten (fast rollen som Joe Hardy gavs till tonårsidolen Tab Hunter) samt var väldigt trogen scenversionen.
1967 gjordes en tv-version med Phil Silvers som Applegate och Lee Remick som Lola.

Jerry Lewis spelade Applegate i revivaln.
Vincent Price spelade Applegate i flera sommarproduktioner under 70-talet.

Sången Heart översattes i Sverige till Låt Hjärtat Va’ Me’ och blev signatursången för den älskade tv-serien Jubel i busken.

Pressklipp:
In short, Damn Yankees has an appealing idea, a couple of first-rate performers, and an intermittent flair for raising the roof. What it hasn’t got is staying power, a knack for hanging onto its gains and snowballing them into hilarity.
 Walter Kerr, Herald Tribune

The new song-and-dance sockeroo. Baseball is the great national pastime, and we predict that Damn Yankees will become a great national entertainment. It’s packed with power all down the line, from lead-off man to the pitcher. There isn’t a weak spot in the lineup. Here’s a pennant winner if we ever saw one. A real champ!
 Robert Coleman, Daily Mirror

Videosar:
Whatever Lola Wants med Gwen Verdon
Whatever Lola Wants med bl a  Jerry Lewis och en hysteriskt rolig Susan Ann Taylor
Who’s Got The Pain? med Bob Fosse & Gwen Verdon
Heart
Two Lost Souls – Jane Krakowski & Cheyenne Jackson
At the Tony Awards: Shoeless Joe
Damn Yankees at Paper Mill Playhouse

%d bloggare gillar detta: